Witness: Then and Now

Barbara Jones-Hogu
Barbara Jones-Hogu, Unite, 1971, silkscreen with ink on wove paper, 22 1/2 × 30 in., Brooklyn Museum, Dick S. Ramsay Fund © Barbara Jones-Hogu

This moment is a civil rights nexus. With the public response to the police shooting of an unarmed young black man, Michael Brown, in Ferguson, MO; the subsequent rise of the #blacklivesmatter hastag; and the 50th anniversary of Bloody Sunday; race, civil rights, and police brutality are on the national conscience. Enter the Blanton’s Witness exhibition. At the University of Texas at Austin, the Blanton Museum commemorates the Civil Rights Struggle with art that runs the gamut of media. From photographs, paintings, videos, sculpture, and even clothing, the collection presents different perspectives of the lives of African-Americans in mid-century America, their struggle for equality, and the often-violent response they received. Some, such as Pauline Boty’s painting Countdown to Violence, offer an unflinching commentary on the backlash against anyone who spoke out against injustice. Others, like Barbara Jones-Hogu’s Unite, are bright, joyous affirmations of unity in the Civil Rights movement among women and the people of the so-called Third World. Elizabeth Catlett’s sculpture Homage to my Young Black Sisters relates the primacy and importance of black women in the black community in the struggle for civil rights. The opportunity to visit the Witness exhibit offered me a perspective on the Civil Rights movement that was frightening, honest, funny, and at all times, human.

Many of the images in the Witness exhibition depict the violent backlash civil rights activists experienced in a frank manner. In her 1964 painting Countdown to Violence, Pauline Boty memorializes those who have been killed for standing up to injustice. The top of the painting reads “3-2-1-Zero” above images of the assassinated presidents John F. Kennedy and Abraham Lincoln, both known for their progressive, at the time, stances on racial equality. Below them is a flag-draped casket on an unhitched trailer. The largest image at the bottom center is a woman’s hand holding scissors cutting a rose. The bottom of the painting has the largest and most violent images on the canvas. On the left is the famous image of the self-immolating monk who was protesting America’s involvement in Vietnam. The flames from his fiery body burns to the right towards a photo of Birmingham civil rights protester being attacked by a police officer and police dog simultaneously. The bottom of this painting speaks to the violence that the US uses to respond to any sort of conflict in the world, including at home.

However, there are also pieces with a political edge that make a sharp point in a fun pop manner. In Joe Overstreet’s 1964 painting The New Aunt Jemima, the racist pancake syrup mammy logo is turned on its head when Jemima brandishes a machine gun. Larger than life (over seven feet tall), painted with bold reds and purples, this pop art-style Jemima is a triumphant figure with agency and power; this Jemima is no one’s mammy. Still smiling, she holds the gun, firing over a depiction of the globe as pancakes tumble around her from a canister styled like a hand grenade. Quite literally, this is a depiction of Black Nationalism, while its wit and humor take all the force from a very hurtful stereotype that has been used to dehumanize black women for centuries.

As I entered the last section of Witness, I saw pieces that celebrated the “beloved community” and the shared struggle for racial equality. There was a beautiful and eye-catching painting with the word UNITE repeated above the raised fists of a crowd of African-Americans. Barbara Jones-Hogu’s uplifting 1971 painting simply titled Unite, underscores the shared struggle of all African-Americans and the power of unity. With this on my mind, I moved toward the exit, with Dr. King’s “I Have a Dream” speech playing in the background. I passed a cedar wood carving of a woman with her fist defiantly and determinately held high. Elizabeth Catlett’s 1968 cedar carving Homage to My Young Black Sisters stands almost six feet tall. Obviously a woman, the figure has breasts and has a hollowed-out abdomen where this negative space puts emphasis on the womb. Being mothers (biological or otherwise) to the next generation, black women are the foundation of the black community and center of the struggle for equality.

Reading the headlines, it seems today’s civil rights situation can be summarized “same as it ever was.” African-Americans are incarcerated at nearly six times the rate of white, law enforcement continues the use of racial profiling, and our schools are just as segregated today as they were prior to the Brown decision. But exhibits like Witness give me hope. As the next generation learns what came before them and the current generation of college students assesses their position in relation to history, we can move forward with wisdom and the unity of shared history. And our shared humanity.

Liz Garlow is an American Studies Senior at UT-Austin. She will begin her thesis on the women’s spirituality movement in Fall 2015.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

11 thoughts on “Witness: Then and Now

  1. Nearly 100 years after the Emancipation Proclamation, African Americans in Southern states still inhabited a starkly unequal world of disenfranchisement, segregation and various forms of oppression, including race-inspired violence. “Jim Crow” laws at the local and state levels barred them from classrooms and bathrooms, from theaters and train cars, from juries and legislatures. In 1954, the U.S. Supreme Court struck down the “separate but equal” doctrine that formed the basis for state-sanctioned discrimination, drawing national and international attention to African Americans’ plight. In the turbulent decade and a half that followed, civil rights activists used nonviolent protest and civil disobedience to bring about change, and the federal government made legislative headway with initiatives such as the Voting Rights Act of 1965 and the Civil Rights Act of 1968. Many leaders from within the African American community and beyond rose to prominence during the Civil Rights era, including Martin Luther King, Jr., Rosa Parks, Malcolm X, Andrew Goodman and others. They risked—and sometimes lost—their lives in the name of freedom and equality.

  2. Update skin, plastic wrinkles without jabs and procedures is available to everyone. Chemical elements remove components of old cells. Epidermis quickly is updated. A face without wrinkles and signs of acne. Impressive improvement of the external appearance of the skin. Rejuvenation, plastic, removal wrinkles are guaranteed.
    make chemical peeling invented by German workers in the 19th century. Since then, safety operations increased several times. Result can purchase and household conditions. Skin becomes smooth and light, without wrinkles, redness.
    chemical peel aftercare instructions

  3. Если вы заинтересованы в покупке товаров, который не будет сильно изменяться в ценовом диапазоне в нише, мы рекомендуем обратить внимание на серебро. Именно с помощью него вы можете save свои ключевые активы.

    В Москве выгодно приобретать и продавать серебро. Однако, потребуется уточнять хорошие места, где это реально делать, ведь золото облагается процентом и не все организации имеют возможность продавать золото по интересной цене, как для себя, так и для целевой аудитории.

    Выгоднее всего приобретать золото в Москве. Только в Москве реально просмотреть уровень ценного металла у проверенных сотрудников, которых в МО много. С помощью опытных специалистов вы можете узнать ценовую политику богатства за грамм.
    Компания runo-zolotoe.ru предлагает услугу по приобретению богатства, приобретению серебра, покупке и приобретению гаджетов Apple и второстепенных ценных устройств.

    Если вас заинтересовала покупка масляных изделий, или вы стремитесь выбрать какую-то определенную картину, советуем вам подобный раздел продать золото в москве на портале.

  4. Выбрать проверенный портал, где возможно перекачать games – стало трудно. Ведь много ресурсов максимально вмещают рекламу на свои интернет-сайты, поэтому стремление кликать и скачивать игру с сайта исчезает.

    Один из популярных torrent можно просмотреть тут. Этот ресурс постоянно оснащается новинками по разным разделам, вы имеете возможность выбрать крутую игру, прочитать обзор на ресурсе и перекачать её очень быстро.

    На сайте находятся меню. Достаточно выбрать тот раздел, который вам понравился, после чего вы запросто сможете почитать описание, затем сохранить игрушку. Администрация портала следят за всеми файлами и стараются преподносить аудитории только самые крутые игрушки.

    Вы имеете шанс найти для друзей игры как на английском языке, так и на русском. Большое количество шутеров можно найти елит снайпер 2 на сайте, по причине того, что на портале находятся games по любым направлениям games на сайте много.

    Torrent9.ru – это сайт, который уже получил доверительное отношение у публики. Он известный среди других трекеров и является известным в связи с тем, что на нём нет лишних ссылок, а эксплуатация сайта предоставляет возможность сохранить любую игру в кратчайшие сроки.

  5. Выбрать хороший ресурс, где возможно скачать игрушки – стало тяжело. Ведь большое количество ресурсов максимально устанавливают рекламу на свои сайты, поэтому расположение кликать и перекачивать что-то с них пропадает.

    Один из весомых torrents реально посмотреть здесь. Этот портал регулярно обновляется новыми играми по любым разделам, вы имеете возможность выбрать крутую игрушку, почитать обзор на ресурсе и скачать её очень легко.

    На сайте существуют разделы. Нужно зайти в тот блок, который вам интересный, после чего вы легко можете просмотреть обзор, затем перекачать игру. Администрация портала следит за многими файлами и стараются давать аудитории исключительно самые интересные игры.

    Вы имеете возможность найти для близких стратегии как на иностранном языке, так и на национальном. Большое количество игр реально найти subnautica torrent тут, в связи с тем, что на веб-странице находятся игрушки по любым направлениям games на web-site много.

    Torrent9.ru – это сайт, который уже заполучил доверительное отношение у населения. Он известен среди других сайтов и является известным в связи с тем, что на нём нет рекламы, а эксплуатация сайта позволяет сохранить любую игрушку в кратчайшие сроки.

  6. Строительная фирма занимается проектированием и реализацией апартаментов в новых зданиях. У вас есть хорошая возможность быть владельцем одной из хороших квартир.

    Компания находится в Ульяновске и в ней трудятся специалисты с хорошими знаниями, администраторы осведомлены, как необходимо вести работу и на что следует обратить внимание, а так же расскажут про квартиры от застройщика ульяновск цены . Компания занимается строительными работами любого вида апартаментов.

    Так как фирма ведет себя корректно и является выгодным застройщиком, фирма находится в реестре Министерства строительства области.
    Фирма находится в этой отрасли давно. У предприятия есть необходимая репутация, которую специалисты получили за долгосрочное время.

    До того, как возводить новостройку, менеджеры исследуют его. Вы можете не подвергаться сомнению, что все дома находятся в приятной местности. Именно там хорошая инфраструктура, хватает школьных учреждений и яслей.

    В краю перспективно развита медицина, в связи с этим все новые дома строятся с учетом того, чтобы как можно быстрее доехать до рентгена.
    Компания ИСК «Премьера» возводит комфортные новостройки, которые будут находится на территории не одно десятилетие. Только эти новостройки уютные, так как возле них находятся детские ясли, обустроена хорошо инфраструктура.

  7. Строительная компания занимается проектированием и реализацией апартаментов в новых зданиях. У вас есть универсальная возможность стать собственником одной из вип апартаментов.

    Компания работает в Ульяновске и в ней трудятся сотрудники с перспективными идеями, менеджеры осведомлены, как необходимо вести работу и на что обращать внимание, а так же расскажут про элеганс румынская мебель . Компания занимается строительными работами любого вида жилья.

    В связи с тем, что организация ведет себя корректно и считается выгодным застройщиком, компания находится в реестре Министерства строительства области.
    Организация находится в строй отрасли не первый день. У предприятия есть нужная репутация, которую сотрудники получали долгое время.

    До того, как сооружать сооружение, менеджеры исследуют его. Вы имеете шанс не подвергаться сомнению, что все дома находятся в приятной местности. Только там развита инфраструктура, много школ и детских садиков.

    В краю перспективно развита медицина, поэтому все новостройки сооружаются с учетом того, чтобы быстро доехать до поликлиники или больницы.
    Общество ИСК «Премьера» возводит красивые новостройки, которые будут находится на территории не только двадцать лет. Именно эти новые дома комфортные, так как возле них есть детские ясли, обустроены дворовые территории.

  8. Мебельный бизнес в Украине на особом счету. Много компаний двигаются дальше ежедневно и улучшают свою продукцию на рынке.

    Если вы желаете приобрести мебель или уже готовые мебельные товары – предлагаем написать к опытным мастерам.

    Если у вас есть интерес обменять свою кровать, есть возможность приобрести диван из хорошего материала или же стол обеденный в стиле модерн . На особом счету сегодня дерево.

    Товары из массива дуба и бука известны очень в последнее время. Если вы хотите заказать кровати из сосны, это также возможный вариант, однако сосна имеет свойство расслоиться через года.
    Предприятие предлагает виды услуг разного профиля.

    Менеджеры занимаются мебельным бизнесом довольно таки давно и смогли завоевать доверие. Поэтому у них постоянно заказывают большое количество товаров из дуба. К ним можно преподнести и вешалки в прихожие, и стенки.

    Если вы желаете облагородить обновлённую квартиру, лучшим вариантом будет остановиться на том, чтобы сделать для своих детей комнату топ-уровня. Основным атрибутом в детской комнате является кровать, однако, многие предпочитают поставить в детское помещение раскладушку. Если вы желаете порадовать ваших деток, рекомендуем посмотреть и на люстры или светильники.

    В этом сезоне сильно продаются фонари и торшеры. Выбрать их реально на mebelrooms.com.ua, ведь здесь всегда масштабный ассортимент мебели.

  9. Мебельная индустрия в украинском государстве заслуживает особого уважения. Большинство компаний совершенствуются каждый день и улучшают свою ассортимент на рынке.

    Если вы стремитесь купить мебельные комплекты или уже готовые мебельные товары – предлагаем позвонить к профессионалам.

    Если у вас есть желание поменять свою мебель, есть возможность заказать диван из любого материала или же лаванда спальня . На особом счету сегодня дерево.

    Кровати из массива дуба и бука популярны сильно в последние месяцы. Если вы хотите заказать кровати из сосны, это также возможный вариант, тем не менее этот материал имеет свойство рассыхаться через 10 лет.
    Предприятие предлагает виды услуг разного профиля.

    Специалисты занимаются мебельным бизнесом довольно таки давно и смогли завоевать доверие. В связи с этим у них часто заказывают большое количество товаров из ясеня. К ним реально преподнести и вешалки в прихожие, и стенки.

    Если вы стремитесь подготовить обновлённую квартиру, выгодным вариантом будет сосредоточиться на том, чтобы подготовить для своих детей отдельную комнату. Основным мебелью в детской есть кровать, тем не менее, многие останавливаются на том, чтобы ставить в детское помещение диванную мебель. Если вы желаете порадовать ваших деток, советуем также обратить внимание и на торшеры.

    В этом сезоне сильно продаются светильники и торшерчики. Найти их реально на mebelrooms.com.ua, ведь здесь постоянно крупный ассортимент мебели.